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            第一章 约而不会

            时间:2018/5/18 17:17:21  点击:254 次
            这是第一篇
              三年了,这三年来,江湖上平静如恒,并没有发生过惊人事故;但江湖上的人,谁都有一种感觉,江湖上定然发生了一件不平凡的事故!

              那是因为这三年来,在江湖上夙负盛誉的五派一帮,不仅门下弟子,几乎全体出动,甚至连平日很少在外面走动的人物,也时常在江湖上露面。

              究竟他们忙些什么呢?这是一个闷葫芦,五派一帮的人,守口如瓶,讳莫如深,外人当然谁也弄不清楚。

              二年时光,虽然并不太长,可也不算短了,如果有什么变故的话,早该爆出来了,但江湖上依然平静如昔,时间冲淡了一切,先前所引起的猜测,也在人们的记忆中,逐渐淡忘。

              这是三年后的初秋的晚上,银河如洗,新月如刀!

              古灵山、太乙崖上,十几棵疏朗朗的参天古松之间,正有四个人或倚怪石,或傍松根而坐。

              奇怪的是这四个人,只是默默的坐着,谁也没有开口,如果说他们互不相识,怎会在同一时间,同一地点相会?

              如果说他们是相约而来,又怎会一句话也不说?当然也可以说他们是为了某种原因,不愿多说。其实,这四个人,在武林中,却是大名鼎鼎的人物!

              譬如那个斜倚古松而立,头簪朝天髻,身穿青色道袍,脸如古月,颏下留一把花白长髯的,就是武当派掌门人冲虚子。

              瞑目枯坐,白眉垂低,齿牙已脱的灰袍老僧,是峨嵋伏虎寺方丈白眉上人。

              踞坐石上,一身青布衣裤,青布包头,鸡皮鹤发,右手已残,双目精光如电的老妪,是华山独臂婆婆。

              箕踞崖前,腰背微驼,独自吸着旱烟管的灰袍老者,是昆仑一鹤陆狷夫。

              这四个人,在武林中,可说都是举足轻重的一派掌门之尊,他们选择在太乙崖集会,自非偶然!

              但他们除了见面时互相打了个招呼之外,谁也没有多说,三年来,为了保持一派帮誉,大家都守口如瓶,此时自然也无话可说。

              不,就是要说,也不知从何说起?

              因为直到此刻,他们连今晚约会的主人,到底是谁?还不得而知,甚至他是怎样的一个人,只怕谁也没见过,大家只是应约而来。

              ——三年前一个没有署名的神秘人物留下的约会——

              地点是古灵山太乙崖,时间是七月初三新月初上。

              就是这时候了!

              试想以眼前四位在武林中举足轻重堂堂一派掌门人,岂会糊里糊涂的赴一个不知姓名,不详来历的人的约会?

              就凭这一点,当知其中必有原因,虽然大家谁都没有说话,其实各人心头,早已有数!

              太乙崖上,空气显得异常沉闷,峨嵋白眉上人,参的是上乘枯禅功夫,此时瞑目入定,已入佛家无我相,无人相的境界,生似忘了到太乙崖是赴约来的。

              武当冲虚子,清瘦脸上微露笑意,但他笑得并不自然,显然心中有事,只是故作镇定。

              昆仑一鹤陆狷夫,箕踞崖前,目光只是注视着山腰下面的云层深处,口中猛吸旱烟,喷出一口又一口的白烟。

              只有坐在怪石上的华山独臂婆婆,睁着一双精光熠熠的眼睛,不住向四外扫射,此老性如烈火,敢情已经撇不住气,几次要想开口,但瞧到其他三人,那种不理不睬的神情,不禁沉嘿一声,强自按捺下来!

              心中暗想:“哼,今晚赴约之人,又不是我老婆子一个,我倒要看看你们,待会点子露面之后,还沉得住气不?”

              啊,不对!江湖上五派一帮,并重于世,目前已经到了武当、峨嵋、昆仑、华山四派掌门,如果以此推测,还有一派一帮,势必也会在三年前发生同样的事故,也同样会有三年后的约会,准此,那么少林方丈和丐帮帮主,必然也会来无疑?

              此人在三年前上门挑衅,又留下三年后太乙崖之约,难道不衡量衡量他自己的武功,能胜得过与会的六个掌门人吗?否则,此人必然另有阴谋……

              “唔!一灯大师也赶来了!”

              昆仑一鹤果然名不虚传,居然能够透视云层,看出来是少林方丈一灯大师,这份目光,大是惊人!

              独臂婆婆心头暗自惊异,泰山一会,相隔不到十年,看来陆老儿在武功修为上,又精进了许多!

              正想之间,只听山腰下响起一声宏亮佛号!

              “阿弥陀佛,说话是陆老施主吗?‘天视通’神目如电,无远弗届,老衲心折之至!”

              一灯大师口诵佛号之时,当在山腰之间,但说到最后一个字,声音已到面前,崖顶上登时多了一个慈眉善目,年约七旬以上的黄衣老僧!

              崖上四位掌门人也同时站起身来,峨嵋白眉上人打讯道:“阿弥陀佛,大师也会亲自赶来,实出老衲意外!”

              独臂婆婆暗哼一声,心想:出家人原来也是势利眼,咱们都赶来了,难道少林方丈就来不得?

              一灯大师乍见四派掌门,全都到齐了,心头微感一楞,连忙合十还礼道:“四位掌教,原来全在这里!”

              独臂婆婆接口道:“连大师都会亲自赶来,咱们自然全到了。”

              一灯大师道:“老施主泰山一别,也快十年了,真想不到咱们会在此地遇上!”

              独臂婆婆愤然道:“老婆子是受人胁逼,不得不来!”

              她说话之时,目光一瞥,意思是说,老婆子用不着装点门面,实话实说,是受人要胁,哼,你们又何尝不是?

              昆仑一鹤目光一射,干咳一声,道:“五大门派的人,目前已经全到齐了,照说,正主也该来了。”

              冲虚子抬头望望一弯眉月,点头道:“不错,七月初三,新月初上,该是时候了!”

              独臂婆婆冷笑道:“只怕还有一位呢!”

              昆仑一鹤先是一怔,继而点点头道:“婆婆是说……”

              猛听山下响起一声长啸,啸声铿锵有物,只震得群山鸣响……

              独臂婆婆脸一仰,冷冷的道:“该来的,终于来了!”

              一灯大师讶道:“李帮主?”

              啸声穿云霄,回绕空隙,久久不绝,群山所发的回声,来去冲击,越来越响!

              啸声忽然而住,一条高大黑影,快速无伦,穿上山崖!

              此人身穿一件长仅及膝的黄衫,左手挂着一只黄布袋,右手握一根通体碧绿的打狗棒,浓眉环眼,脸如重枣,颏下一丛钢刷般的胡子,根根如戟!

              他,正是大名鼎鼎的丐帮帮主——李剑髯!

              只见他身形乍停,环眼之中,光芒四射,立即双拳一抱,宏声大笑道:“哈哈,五位掌门人请了,有意思,老化子猜的没错,果然大家都有一份!”

              白眉上人低喧佛号,徐徐的道:“阿弥陀佛,善哉善哉,华山老施主说得不错,咱们都是受人胁逼来的!”

              李剑髯一捋短胡,叹了口气道:“真想不到咱们堂堂五派一帮,竟会栽在一个二十出头的女子手下……”

              他这句话,听得五派掌门人全都猛地一震!

              昆仑一鹤急急问道:“什么?李帮主见到过她?是个二十出头的女子?”

              李剑髯愕然道:“难道诸位不是应她之约来的……”

              话声未落,只听身后,有人朗声说道:“诸位既然都到齐了,就请进来吧!”

              这声音是由崖后石洞中传出,五派一帮六位掌门人全都听得脸色一紧,迅速转过身去。

              武当冲虚子不禁瞧了昆仑一鹤陆捐夫一眼,暗暗叫了声“惭愧”!

              众人之中,是自己和他到得最早,而且也搜索过崖后石窟,凭自己两人,连石窟中隐藏着人,都没有发觉,即此一点,如果传出江湖,武当昆仑两派,就已经栽到了家!

              不!方才石窟中,绝不可能有人,但此后自己就一直留心四周动静,也不可能有人偷偷的进去。

              昆仑一鹤和他对望了一眼,耸耸肩,脸色讪讪的显然有些不大自然!

              冲虚子修眉一掀,双目精光闪动,朝石窟朗朗笑道:“贫道和五位掌门人,都是应施主之约而来,施主指明约会地点是在太乙崖上,并没说在石窟中,施主何不请到外面一晤?”

              石窟中那人低笑道:“难道这石洞不在太乙崖上?诸位愿意进来的,就请进来,不愿意进来的,在下并不勉强。”

              昆仑一鹤皱皱眉道:“朋友到底是谁?这般鬼鬼祟祟的躲在洞里,算是什么人物?”

              洞中那人没有作声,对昆仑一鹤所说,来个不予理睬。

              独臂婆婆怒声道:“进来就进来,难道谁还怕你不成?”

              她性如烈火,话声出口,人已举步朝石窟走去!

              昆仑一鹤突然摇手道:“婆婆且慢,此人藏身石窟,不肯出来相见,敌暗我明,说不定有什诡计,也未可知。”

              独臂婆婆冶声道:“咱们难道还怕他不成?”

              李剑髯大笑道:“凭咱们六人,什么场面,没有见过?何惧这区区石窟?只是最好弄清楚对方邀约咱们来此,究竟有何企图?”

              昆仑一鹤点头道:“不错,帮主方才曾说见到的是个女子,究竟是何等样人?”

              大家经昆仑一鹤提起,不期全都把目光朝李剑髯投去!

              李剑髯目射奇光道:“诸位真没见过?”

              他似乎略加沉思,徐徐说道:“此女一身红衣,轻功已大非寻常,老化子也只是惊鸿一瞥,看去最多也不过二十出头……”

              他底下的话,还没说完,只听洞中那人冷笑道:“诸位放着正事,尽说无谓废话,难道你们到太乙崖来,不想取回失物?在下无此耐性,恕不久候。”

              李剑髯浓眉一皱,低声道:“诸位可知此洞是否另有出路?”

              昆仑一鹤摇摇头道:“好像没有。”

              白眉上人一手拨着念珠,说道:“听他的口气,好像另有通路。”

              冲虚子心中一动,忙道:“贫道之意,咱们不如冒险一试。”

              一灯大师点头道:“道长说得极是,毋庸讳言,咱们五派一帮失去之物,自然全都关系重大,万一真要另有通路,此人一走,茫茫江湖,又到那里去找?老衲说不得只好进去瞧瞧了。”

              说着当先朝崖后走去,峨嵋白眉上人、武当冲虚子、昆仑一鹤陆狷夫、华山独臂婆婆、丐帮帮主李剑髯,同时起身跟着过去。

              一灯大师手持念珠,步履沉稳,走近石窟,凝足目力,往里瞧去,只觉十来丈方广的洞窟之中,一片黝黑,那有什么人影?心中暗暗一怔,忖道:“此人难道真的走了?”思忖之间,人已跨入石窟,在中间站定,双手合十道:“老衲等人,已遵照指示,入洞来了,施主何不请出一见?”

              石窟中依然静寂无声,不见有人答应。

              昆仑一鹤陆狷夫旱烟管指指石壁,道:“这后面有一间石室,诸位请随老朽来。”

              李剑髯大笑道:“走,老化子一生就是看不惯这种藏头露尾的人!”

              他声音宏亮,话声出口,震得石窟中一阵“洪”“洪”回响!

              两人一前一后,已朝后洞走入!

              那漆黑的洞窟,愈觉得阴森黝暗,但在场之人,全是一派掌门,武林中的顶尖人物,眼看两人身形没入暗影之中,也都相继跟着进去。

              这是一段曲折洞径,逼仄之处,仅可容一人通行,不到盏茶光景,众人已相继而入,但目光一转,六位掌门人,不禁面面相颅,说不出话来!

              原来这间石室,总共只有两丈见方,这时空荡荡的,什么也没有!

              但方才那人的声音,明明由洞中传出,何况从前面大石窟,走到这间石室,已是洞底,分明只是一个死洞,另无通路,也没有可供隐身之处,那么这人又会到那里去了呢?

              “哈哈!”

              李剑髯突然大笑一声,道:“诸位道长,咱们都上当了!”

              一灯大师抬目道:“帮主必有高见?”

              李剑髯目光抡转,徐徐说道:“大师好说,照老化子的看法,这人在咱们入洞之时,根本就在洞中,并未离去,他大半是以壁虎功紧贴在角道洞顶,那时咱们因洞径狭仄,不会注意到头上,他尽可等咱们一行人进入里室,才从容离去。”

              一灯大师道:“帮主说得极是,此人纵使武功最高,也不可能会来去无形……”

              独臂婆婆大声道:“此人无故把咱们引来绝地,莫非有什么阴谋?”

              冲虚子道:“此言有理,咱们还是速退……”

              话声未落,突听陆狷夫口中“噫”了一声,身形倏地拔起,两丈来高,伸手从洞顶倒挂着累累钟乳之间,揭下一张白纸,飘落地上,道:“这是他留的字条!”

              众人不约而同的各自凑近一步,朝昆仑一鹤手上白纸瞧去,只见上面写着一行潦草的字迹:“诸位失物,均在右壁上小木箱中。”

              昆仑一鹤抬头一瞧,果见右壁离地三丈处,一块凸出的石块上面,放着一只朱漆小箱,这就丢下纸条,一纵身,往壁上扑去。

              他号称昆仑一鹤,果然轻疾无比,大家只觉人影一晃,他已捧着木箱,回到原地,正待伸手揭开箱盖!

              李剑髯沉暍道:“陆兄且慢,快放到地上。”

              陆狷夫回头笑道:“李兄怕他有诈?”

              说着果然放下木箱。

              李剑髯道:“江湖上人心叵测,不得不防。”

              说到这里,回头道:“诸位请后退!”

              手上竹杖,轻轻挑起箱盖。

              大家目光,此刻全已集中在木箱之中,看看并无异状,立即围了上去。

              但见箱中端端正正放着一叠手抄书籍,那是:少林“伏虎杖法”、“般若刀”、武当“两仪剑谱”、昆仑“少清剑诀”、华山“太白剑十八盘”、峨嵋“乱披风剑法”、丐帮“打狗棒法”。

              三年来,大家都守口如瓶,讳莫如深,原来是各派武林秘学,全都遭人盗来了。

              一灯大师低喧一声佛号,取起两册少林武学,纳入大袖之中,其余诸人,也各自依次取回本门秘笈。

              李剑髯最后取过“打狗棒法”,同时从箱底拿起了一张白纸,目光瞥过,不由仰天大笑道:“好大的口气!”

              独臂婆婆瞪目道:“他还说些什么?”

              李剑髯随手递过,说道:“婆婆请看!”

              独臂婆婆接过一瞧,只见上面写着四个大字:“不过如此!”

              她性如烈火,这一瞧,不由白发飘动,怒嘿一声,道:“这厮狂妄已极!”

              独臂扬起,正待把纸条震碎!冲虚子忙道:“婆婆且慢!反面还有字迹!”

              不错,纸条后面,还有六个大字,那是:“须防乘隙蹈虚。”

              口口口口口口

              已是仲春二月,天气还是那么严寒!连山头斜晖,都显得有气无力。

              天色,渐渐昏黑,风也刮得大了,大路边上一片树林,落叶簌簌,瞧不到一点春意,干枯的树枝,被风吹得丝丝作响!

              这是由即墨通往庐家庄的大路,也是庐家庄私有的道路,黄泥碎石,铺得平整宽阔,不输官道。一阵急骤的马蹄声,划破迷蒙夜色,冲着怒号朔风,由远而近,两骑健马,一前一后,急驰而来!

              光从马嘴上喷出一道又一道的白气,想是从远道赶来的,马上两人,不住的遥望着前面庄院攒程,显然有着重大事故。

              因为那所庄院,是赫赫有名的褚家堡——江湖上有“金刀、铁掌、生死判”之誉的齐鲁三义的老大金刀褚世海的住宅。

              两骑快马,直驰庄院,直到临近大门,才希聿聿勒住马缰,马上两人等不及庄丁们过来拢住马头,便迅捷无比的翻身下马。那是一个五短身材年约五旬的老者,和一个二十来岁的青年。

              老者才一下马,就急急朝石阶上跨去,他神色显得甚是凄惶,瞪着一对满含泪光的眼睛而步履跟跄地直入大门。庄丁息一眼瞧到来人,立即向同伴低低说道:“德州姜二老爷到,快去禀报小姐。”

              老者似乎怀着一腔悲思,没时间和庄丁们多说,大步跨进二门,进入大厅,双目一转,看到厅上素帷高悬,帷前供着大哥的灵位,一时再也忍耐不住了,大吼一声,扑到灵前,哭道:“大哥,姜老二来了……”

              底下的话,还没有说出,就号淘大哭起来,原来这老者是三义中的老二铁掌姜全,和他同来的少年,是老三生死判许占奎的儿子许庭瑶。生死判许占奎已在两年前故世,这次因大伯父突然传出噩耗,随同二伯父一起赶来。

              许庭瑶跟在姜二伯父身后,恭恭敬敬叩了几个头。

              “二叔……”

              从孝帏后面,走出一个身穿重孝的少女,扑的跪倒姜全面前,连连叩头。

              姜全止住悲声,抬头道:“璇姑你起来,大哥几时过世的?是得了什么病?”

              璇姑含泪站起,悠悠道:“爸是三天之前的晚上去世的。”

              姜全道:“大哥遗体,不知殓了没有?”

              璇姑道:“明晚大殓。”

              铁掌姜女举起撩起灵帏,一脚跨入,只见堂上放着一口黑漆棺木,不由抚棺大恸,老泪纵横,怆楚的道:“想不到姜老二迟来了一步,连老大最后一面,都见不到了。”

              这时早有下人们送上热面巾,姜全拭了把脸,心头忽然一动,正待开口!

              璇姑双目红肿,咽声道:“二叔,许大哥,远路跋涉,请到书房休息。”

              铁掌姜全是何等人物,听出侄女口气似有重大之事要说,这就“唔”了一声,即回头说道:“许贤侄,咱们到书房去。”

              说着大踏步朝书房走去,这间书房,正是金刀褚世海平日起居之室,姜全来过多次,但此刻重来,睹物伤神,心头倍觉沉重。

              许庭瑶跟在他身后,低低的道:“二伯父,大伯父好像是被仇家害死的。”

              姜全睁目道:“许贤侄,你也看出来了?”

              许庭瑶道:“小侄只是猜想罢了,方才褚大妹子说的话,其中似有变故?”

              姜全点点头道:“不错,我也在怀疑,咱们齐鲁三义,在江湖上闯荡了三十年,难免和人结冤,但大哥一身武功,从没放下,江湖上能在他金刀之下,走出百招的人,为数已是不多,何况……”

              说到这里,正好庄丁替两人送上香茗,便自倏然住口。

              等庄丁退出,门外人影一闪,褚璇姑一身孝服闪入书房,哭拜倒地,咽声道:“二叔,你老替苦命的侄女作主……”

              说着,抽抽噎噎的哭了起来。

              铁掌姜全早已料到大哥死得蹊跷,慌忙一把扯住,急急说道:“贤侄女快起来,大哥究竟如何死的?你只管说出来,天大的事,都有姜二叔替你作主。”

              璇姑止住悲伤,依言站起,拭拭泪痕,从怀中取出一个小小布包,颤抖着双手,小心翼翼的打开布包,里面赫然是一支两寸四五分的小箭,箭身通体蓝汪汪的,分明喂过剧毒!她把布包送到姜全面前流泪道:“二叔,这就是害死爸的凶器。”

              铁掌姜全一颗心突然乱跳,双目圆睁,接过布包,一面惊诧的道:“袖箭!这是喂过剧毒的袖箭,大哥是身中毒箭而死?江湖上有谁用这种淬毒的袖箭的?”

              他后面一句话,好像是自己心口相商之词,但话声出口,目光忽然瞧到箭干中间,似乎有一小颗凸起的东西。

              因此时天色已昏,箭身又是极细之物,是以粗看之下,不易发觉,心中一动,立即移近灯光,定睛瞧去!

              这一瞧,铁掌姜全登时脸色大变,颤声道:“骷髅!箭干上刻着骷髅标记!”

              许庭瑶道:“二伯父,你瞧出这支毒箭的来历了?”

              铁掌姜全只是摇摇头,沉吟说道:“咳,贤侄女,你……你快把经过情形,说出来听听,大……大哥究竟是如何被害的。”

              许庭瑶眼看二伯父瞧到箭上雕着骷髅记号,就神色大变,话也说得有点支吾,暗想:二伯父可能已经知道毒箭来历?心中想着!

              只听璇姑咽声道:“这事说来真是奇怪,二叔,你是知道的,自从妈故世之后,爸喜欢独自静养,一个人住在书房里,不准有人惊扰。出事这一晚,庄中谁也没有听到有什动静,直到第二天清早,侄女刚刚起床,就听到下人来报,说爸被人害死了。等侄女赶到,爸已经死在床上,额上中了这支喂毒袖箭,头脸浮肿,色呈紫黑,身子蜷屈,却好像比平时缩小了些,如非爸的一身衣服,还可辨认,几乎变了另一个人……”

              她边说边哭,堪堪说到这里。

              许庭瑶全身一阵战栗,惊叫道:“二伯父,先父当日被毒蛇咬死,死状也是如此的,难道……先父也是被人害死的?二伯父……侄儿当日原也怀疑,先父好端端的在家里,怎会被毒蛇咬死?”

              铁掌姜全听得脸色愈来是愈苍白,身子也不禁起了轻微颤动,目光只是盯在那支毒箭之上,强自压制波动心情,缓缓说道:“贤侄,许老二确是被毒蛇所噬,这点,当日经大哥监定,谅来不致有差,大哥从前到过苗疆,对毒虫毒蛇,颇有研究,他说咬死你父亲的毒蛇,是一种罕见的铁线青,只有苗疆才有……唉,这袖箭上喂的毒药,好像……”

              璇姑急急问道:“二叔,这毒箭好像什么?”

              铁掌姜全道:“照你方才说的情形看来,这种毒药,好像也出于苗疆,我是从前听大哥说过,苗族有一种毒得出奇的毒草,叫做钩吻,用这种毒草,熬练之后,喂在箭簇上,中人必死……”

              他似乎竭力思索着,又道:“难道大哥昔年和苗疆中人结上怨嫌……”

              许庭瑶道:“二伯父,大伯父箭上剧毒出于苗疆,两年前,咬死先父的毒蛇,也出于苗疆,两者看去并无关连,但都出在苗疆,此事就显得并不寻常了。”

              铁掌姜全点点头道:“我也是这般想法,大哥壮年,虽有苗疆之行,但事隔多年,从没听大哥说起过什么,即使有什怨嫌,也不可能记到三弟的帐上,要在两年之前先害了三弟,再找大哥之理。”

              说到这里,忽然想起什么似的,回头朝璇姑问道:“唔,贤侄女你想想看,庄上近来可有什么动静,譬如:有人在白天或黑夜到庄上踩盘,或者有人送来什么书信之类的东西?”

              璇姑摇摇头道:“没有。”

              铁掌姜全又道:“那么你可发现大哥近来神情是否和往常不同?”

              璇姑依然摇摇头道:“没有,爸和平常日子一样,丝毫没有不同。”

              铁掌姜全皱皱眉道:“这就奇了……”

              说话之时,庄丁们已送上酒饭。

              璇姑道:“二叔和许大哥,远途赶来,想必腹中饥饿了,先吃些酒饭吧!”

              铁掌姜全此时满怀悲愤,那有心思饮食,褚璇沽更是悲痛逾恒,食难下咽,三人只略为进食,便自停筷。

              饭后,姜全装了一筒旱烟,打起火石,一口又一口的猛吸,目不转瞬地瞧着那支淬毒袖箭。

              忽然,他好像想起了什么,打开烟荷包,两个指头,一阵掏摸,从烟丝中摸出一颗黄澄澄的东西,在灯光下面,只是和箭干比着直瞧。

              那是一颗纯金雕刻的骷髅,璇姑瞧得一怔,啊道:“二叔,原来你也有一颗,我时常看爸一个人在书房里把玩,我问爸这是什么?爸就斥骂我,不准多问。”

              铁掌姜全脸色凝重,把金骷髅和箭干上的骷髅比了一阵,只觉得自己这颗骷髅,雕刻精细,而箭干上刻着的却极为粗劣,似乎和自己猜想不尽相同,不由直起背脊,透了口气。

              许庭瑶忙道:“二伯父,箭上刻的,不知是否和这颗金骷髅相同?”

              铁掌姜全摇摇头道:“我方才就是怀疑这箭和金骷髅有关,其实……唉,这已是几十年前之事,不可能会有关连……”

              璇姑道:“二叔,这金骷髅到底是怎么一回事?”

              铁掌姜全瞧着两人,道:“你们都不知道?咳,这还是十年前的事,大哥这座院庄落成不久,咱们弟兄三人,偶然在崂山脚下一处沙砾中,发现了三颗纯金骷髅,当时就各人取了一颗,后来,据大哥判断,这三颗骷髅,可能当年骷髅教的东西,我一直把它塞在烟荷包里面,方才因箭干上刻有骷髅标记,使我想到这颗金骷髅上面,才取出来瞧瞧。”

              许庭瑶道:“先父也有一颗,侄儿怎会从没见过?”

              铁掌姜全道:“也许三弟随手弃置,不像我塞在烟荷包里。”

              璇姑仰脸问道:“二叔,你说的骷髅教,可在苗疆?”

              铁掌姜全摇头道:“骷髅教还是二十年前的事,早就没听人提起了,据说……”

              “拍”!窗前突然响起一声轻微的机簧之声,一缕尖风,破窗而入,直向铁掌姜全激射而来!

              铁掌姜全江湖经验何等老到,窗前发箭的声音,才一入耳,身形迅疾一偏,只听“夺”

              的一声,一支两寸来长的喂毒小箭,已钉在他身后板壁之上!

              这支小箭,大小形式,赫然和从金刀褚世海身上起下来的,完全一样!

              许庭瑶俊目放光,一个箭步,正待伸手去拔!

              铁掌姜全回头喝了声:“使不得,这箭上有毒!”

              喝声中,双手一按桌面,人已疾飞而起,穿出窗外,脚尖一点,一个鹞子翻身,跃上屋面,只见七八丈外,正有一点黑影,在屋脊上一闪而逝!

              这时,屋中两人,也已同时踪上屋面。褚璇姑手掉单刀,问道:“二叔,贼人可是逃走了?”

              铁掌姜全来不及回答,口中喝了声:“追”,双足顿处,长身掠起,笔直朝黑影追去,喝声出口,人已飞出三数丈外。

              许庭瑶、璇姑两人,那还怠慢,立即施展轻功,跟踪追了下去。

              前面两人,去势极快,许庭瑶和璇姑功力较弱,不大一会工夫,便被丢落老远,但两人那里肯舍,只是朝着前面两人奔去的方向,急起直追!

              又追了顿饭光景,业已赶到崂山脚下,住足一瞧,苍茫夜色之中,除了黑压压的山势,那里还有姜二叔和贼人的踪影?

              璇姑心切父仇,急得直是顿脚,回头道:“许大哥,这里一共有两条入山路径,我们该往那里追呢?”

              许庭瑶道:“大妹子家在这里,当知这两条路,那一条便于逃脱?”

              璇姑想了想,说道:“朝南那一条,是游客们观潮的地方,通到一处临海峭壁之上,朝东是入山路径,这样吧,咱们不如分头追赶,许大哥,你朝南去,那边总共只有十来里路,如果没有动静,再赶回来就是。”

              许庭瑶见她这般说法,只得点头应好。

              璇姑话声一落,立即柳腰摇动,纵身朝东奔去,许庭瑶也就腾身而起,遥向南首山坡上掠去。

              这一条山径,乱石嶙峋,斜斜向上盘去。许庭瑶手仗长剑,耳目并用,一路轻蹬巧踪,提气急掠,不知奔了多少路程,依然不见姜二伯父的影子。心中不禁暗暗嘀咕,莫非贼人并没朝这条路上逃来?

              但继而一想,姜二伯父一身功力高过自己甚多,真要从这条路上追来,也已远在前面,褚大妹子既说这条路一直通到临海峭壁之上,自己好歹也得赶去瞧瞧,再作道理。

              心中想着,脚下不住加快,只是循着山径,一路急奔!转过山腰,山径已到尽头,面前是一片突出海面的崖石,海潮澎湃,声若雷鸣,纵目四顾,那有人迹?正待转身!

              蓦听身后响起一声阴森冷笑!

              许庭瑶心头一惊,连栘步闪身,都嫌不及,只觉一股强猛绝伦的掌风狂飙,有如怒溯汹涌,撞到身后,再也站立不住,一个身子登身应声飞起,朝崖下落去!

              铁掌姜全和贼人首尾相衔,紧追不舍,一路上,心中也暗暗吃惊,他一直认为自己虽以铁臂出名,但轻功一道,江湖上能够胜得过自己的,也并不太多,没想到前面贼人,身法之快,似乎还在自己之上。

              他因大哥被害,满怀悲怆,此时更激起好胜之心,不住的提吸真气,尽力施为,渐渐把身后两人,丢落老远。

              他只当许庭瑶和璇姑两人虽然跟不上自己,但有两人作伴同行,不虞落单,是以只顾朝前直追。

              前面贼人,似是存心诱敌,等到奔近唠山脚下,身法突然加快,疾如鹰隼,蓦地凌空飞起,闪电投入左前方一片树林之中!

              以铁掌姜全的眼力,追了这一阵工夫,仍然瞧不清楚对方的模样,只知是个身材高大的人。

              这时眼看对方投入林去,心头大怒,振吭大呼道:“恶贼休走!”

              铁掌姜全为人机智,从来也不肯轻举妄动,但此刻却因大哥逼害,心头仇怒交炽,那容对方逃出手去,同时也顾不得林内有没有埋伏,喝声出口,人已横空追扑而入!

              这片树林,高大绵密,身入其中,但觉四下漆黑,伸手不见五指,贼人闪入林中,也就没了声息!

              铁掌姜全久历风浪,跟踪入林之后,反倒不肯孟浪,停下脚步,宁神调息,运起千里听视之术,耳目并用,灵巧有如狸猫一般,藉着树身掩护,悄悄深入。

              他知道入林愈深,枝叶愈密,透不进星月之光。

              自己瞧不到对方,对方自然也瞧不到自己,就算追上贼人,不但无法动手,而且也没有制胜把握。

              但对方手上,却握着一管立可制人死命的淬毒匣弩,只要对上了面,就可先发制人。

              他这一盘算,顿觉自己不宜太过冒险,当下悄悄转到一株大树后面,有了隐蔽,大声喝道:“恶贼,你既敢下毒行凶,如何又藏头缩尾,不敢见人,还不出来,和我姜老二决一死战?”

              话声说完,立即跃到另一株大树之后,侧耳细听!

              等了一会,不见有人答应,四周也静寂无声,生似那人业已离林远去。

              铁掌姜全渐渐忍耐不住,厉声喝道:“恶贼,原来你只会暗箭伤人的江湖下五门鼠辈,姜老二不把你碎尸万段,誓不为人!”

              口中骂得恶毒,其实却丝毫不敢大意,功凝百穴,气贯全身,双掌紧护前胸,朝前搜索深入。

              在他想来,只要对方开口,自己就可跟踪扑击,好歹也得和他拚个死活!

              那知这一搜索前进,在这片深林中绕了大半个圈子,依然不见丝毫动静,真像那人业已离开树林!

              铁掌姜全毕竟在江湖上混了多年,此刻越是愤怒难过,越是能够镇摄心神,心中暗想:

              以贼人的身法瞧来,武功绝不在自己之下,假如他已在自己搜索行进之时,悄悄离开,此人可说狡猾已极,今后要想替大哥报仇,只怕连线索都不易找到了。

              但如果他还隐匿林中,以他的身手,居然让自己辱骂,不露声色,那么可见此人心胸阴沉,手段险恶,更非常人能及,实在是莫大后患!

              正在转念之际,蓦听林外响起璇姑的声音,叫道:“二叔……”

              “啊……”喊声未落,接着又是一声惊叫,好像遇到有人袭击!

              铁掌姜全听得悚然一惊,连忙大声叫道:“璇姑……二叔就在这里……”

              口中喝着,人随声起,连踪带跃,迅速朝林外奔去。

              璇姑只叫了一声,便趋寂然!

              等铁掌姜全闪电掠出林外,举目四瞧,那里还有璇姑的踪影?莫非她在这一瞬之间,已中了贼人暗算?

              一时但觉急怒攻心,双目尽赤,大吼一声:“恶贼,姜老二拚着老命,也要和你周旋到底……”

              双脚一蹬,正待重新返身入林!

              突然,耳中依稀听到自己身后叫响起一声阴森冷笑,心头猛惊,霍地转过身去,只见自己身后,不知何时,站着一个身材高大的青袍老人!

              目光炯炯,面露狞笑,手上正握着一支黑黝黝的箭筒,对准着自己胸口,卓然而立!

              铁掌姜全这一和他对面,登时呆得一呆,两眼突出,额上汗水像雨水般掉了下来,惊骇得叫不出声来!“你……”

              “拍”!箭筒机簧响处,一支淬毒短剑已射上心窝,铁掌姜全连第二个字都没出口,翻身往后就倒!

              口口口口口口

              许庭瑶被一阵强猛掌风,扫落悬崖,此处峭壁临海,悬崖距水面虽只二十来丈上下,但海底却其深无比!

              他一个倒栽葱,头下脚上,朝下摔落,连转个念头的时间都来不及,耳中只听“澎”的一声,身上一凉,人已直往海底坠去,口中同时涌进一阵咸苦的海水。

              他从小生长在陆上,不识水性,情急之下,双手挣扎着向四处乱抓。

              须知一个人落入水中,你只要不用力气,把四肢放松,自然会浮出水面,但如果越是挣扎,越往下沉。

              许庭瑶这一阵挣扎,手指所触到的,尽是滑不留手的岩石,一口又一口苦涩的海水,却直向喉头灌入!

              渐渐,失去挣扎,也失去了知觉!

              不知过了多少时间,他恍惚感到身子,虚飘飘的像在云端流动,也好像站在一处虚无飘渺的黄沙之中,天地晦暝,一望无垠!

              渐渐,又觉得自己腹上,好像压着一块千斤巨石,隐隐生痛!

              又过了一会,渐渐感到身子一阵寒冷!

              这一阵寒冷,却帮助他恢助了不少知觉,感到头痛欲裂,腹空如洗,眼皮沉重得无法睁开!

              渐渐,他记起自己和褚大妹子追踪贼人,自己朝南搜索,在一处临海的崖石上,被一股强猛掌风撞出悬崖……

              难道自己并没有死?

              许庭瑶一念及此,精神陡然一振,同时耳中也听到四周澎湃激撞的水声!

              原来自己还在水中,只是自己身子已搁在实地之上,他努力试着睁开眼睛,眼球剌痛得有如针扎,但终于睁开来了。

              这是海边一座高大的崖洞,两边石壁如削,底下水深莫测,自己身子扑卧在左首石壁底下的一块礁石之上。

              “总算捡到了一条性命!”许庭瑶缓缓吁了口气,挣扎着坐起。

              只觉全身骨节有如散了一般,丝毫用不上力气,当下缓缓盘膝坐定,澄心静虑,做了一会运气功夫,渐渐感到精神好转了许多。

              但相继而来的,是腹中饥饿,敢情先前灌下的许多海水,全已呕出,所以腹中如洗,简直难以忍耐。

              回目四顾,除了石壁底下长着许多海藻,那有可吃的东西?此时饥不择食,只奸俯下身去,捞了一把海藻,放入口中咀嚼。

              这些海藻,在海水中生长,又滑又腥,但也顾不得许多,边捞边吃,直吃了许多下去,饥火方得稍抑。

              才稍稍打量四周形势,这一打量,不禁又暗暗叫苦。

              原来这座石窟,除了自己停身的礁石之外,两边石壁相隔约有十丈来宽,不但壁立如削而且直插海底,其深无比。

              自己敢情被海水飘来,幸而搁在礁石之上才得不死;但要想离开此地,除非泅水出去,否则就难如登天。他边看边想,实在想不出丝毫办法,只好废然坐下。

              这样捱了几个时辰,只听到洞外潮声洪洪,海水一浪又一浪的朝洞里涌来!

              浪花冲击,水势随着升高,自己停身之处,海水渐渐掩了上来,无法再坐,只好站起身子。

              那知转眼工夫,海水已掩没脚背,再过了一会,业已淹上膝盖,身子站在水中,已感摇晃得拿不住桩。

              心头不由大急,暗想:照这情形下去,自己难免仍被浪花卷去不可。

              心念转动,目光只是朝左首石壁上不住的打量,忽然,发现距自己一丈来远,石壁斜斜向里弯去,似有可供攀援之处!

              许庭瑶这一发现,为了不被海水卷去,暂时先攀上石壁,歇歇脚再作道理。

              心中想着,缓缓吸了口气,双脚在石上用力一点,手先人后,一跃而起,朝壁上扑去。

              双手狠命抓住壁上石岩,足尖也正好落在石壁稍微凸出的部位,偏着头,把整个身子,紧紧贴在壁上。

              此处离水面约有一丈来高,不虞被海水淹没,但只有手指抓住一点石尖,和只容脚尖站在岩石之上,身子无法稍动,那能持久?

              许庭瑶半边面孔,贴着石壁,连想低下头去瞧瞧,都无法办到,心中好生焦急,只得用脚尖作试探性的向前虚踩。

              忽然发现自己立身之处,好像是一条石梗,斜斜向内伸展!

              许庭瑶紧贴石壁,手脚并用,慢慢摸索着,沿壁爬去,入洞渐深,眼前也愈是黝黑,脚下石梗,却依然向里延伸,不知还有多少远近?

              这样又爬行了足足顿饭的光景,石梗已到尽头,脚下忽然踏到实地,那好像是一个大窟窿,空空洞洞的伸手摸不到什么。

              澎湃潮声,似乎相隔已远,声音渐低。

              许庭瑶这一会工夫,只爬得双手酸软,一手扶着石壁,略为休息了一阵,心中暗想,今日所遇,真是历尽艰险,死里逃亡,这番经历,连自己都料想不到,只是自己爬到这一绝境之中,不知如何才能脱险?

              心中想着,不禁仰天发出一声长叹!

              匆听远处也有人幽幽的叹了口气!

              许庭瑶蓦吃一惊,身上毛孔,几乎根根直竖,侧耳细听,却又寂然无声!

              许庭瑶壮着胆子,大声暍道:“是什么人?”

              喝声出口,只听一个模糊的声音,隐隐问道:“是什么人?”

              许庭瑶道:“你是人是鬼?”

              那人也道:“你是人是鬼?”

              许庭瑶听到这声音空洞洞的,登时醒悟,不由哑然失笑:“我在疑神疑鬼,原来只是回声!”

              想起方才来处,原是一个海边的高大石窟,这里已在石窟深处的山腹之中,如果上面并不通风,那有回声?

              那么这座石窟,可能另有出口?心中略一盘算,不由升起一线希望,立即循着石壁,摸了过去。

              走不多远,发觉脚下一步比一步高,黑暗之中,依稀觉得像螺旋似的往上盘去,虽然还是黝黑得伸手不见五指,但已有一阵阵的凉风,从顶上吹来!

              许庭瑶越发觉得自己所料不错,上面准有出口无疑,心中有了信心,脚下也不期加快!

              曲曲折折的走了一会工夫,果然眼前不远,有了光亮,那是从一个岩洞中透进来的!

              许庭瑶心中大喜,奔到近前,俯身瞧去,这个洞窟,从顶上悬下一块岩石,必须匐伏着才能出去,当下毫不停留,伏着身子,慢慢爬了出来。

              石窟外面,好像是一条甬道,乱石嶙峋,朝左弯去。

              许庭瑶爬出石窟,身子堪堪站起,陡觉脚下踏着的一块大石,忽然活动了一下,敢情这块大石,底下并没放平,人一踏了上去,就活动起来,许庭瑶冷不防身子朝前扑出,心中吃了一惊,脚尖一点,趁势朝前跃去。

              人还没站停,只听身后“轰”然一声巨震,石层飞溅,震得山壁隐隐摇撼!

              他不知身后发生了什么,急忙回头瞧去,原来顶上悬下的那块岩石,不知何故,闸了下来,把石窟堵死!

              许庭瑶瞧得暗暗咋舌,叫了声“好险”,自己一步之差,几乎被这块岩石,压成碎粉!

              敢情他方才踏动的那方大石,正是顶住上面岩石之用,他踏动大石,上面的岩石,才会往下闸落。

              旧路被万斤岩石闸断了!其实这也算不得旧路,许庭瑶从石窟中爬出来,原是找出路来的!

              置之死地而后生,焉知上面不是出路?

              许庭瑶不再多想,循着甬道,向左走去,刚到转弯角上,只见甬道中间竖立一方石碑,上面镌着一行大字:“既入我门,福祸莫测,旧路已断,可来见我”。

              许庭瑶瞧得一怔,暗想这石窟中,果然有人住着!

              但这碑上留着这十六个字,究是什么意思呢?看他语气,自然是说进入这石窟的人说不定有什么祸福,他好像早就算准旧路已断,要自己上去见他。

              许庭瑶略一住足,暗想是福不是祸,是祸躲不过,自己既已来了,自然要上去看看,这人到底是谁?

              心中想着,越过石碑,只见碑后是一条石级,盘旋而上,越走越高,连转几个弯后,石级尽头,现出一个石室。

              这间石室,略呈方形,约有三丈来宽,光线黯淡,只见上首正中,果然有一个身穿蓝衣的人,盘膝枯坐,不言不动,状如老僧入定一般!

              这一瞧,登时把许庭瑶惊出一身冷汗!

              原来那人身上一袭蓝衣,不知是什么质料制成,虽然颜色如新,但那人却双目陷落,白骨巉巉,已只剩了一具骷髅,双手平放膝上,姿态和普通坐功相似而已!

              许庭瑶看到这幅情景,只觉心头狂跳,忖道:“原来这人已经死了多年,自己还当洞中住着的是生人呢!”

              心中想着,再向室中仔细的看了一会,觉得再无其他恐怖情形,于是壮着胆子,缓缓走去。

              蓝衣人面前一排放着十数支黑色小箭,和一柄两尺来长的绿鲨短剑,他不敢去碰。

              离蓝衣人身前三步光景,还竖立着一方石碑,许庭瑶不敢怠慢,过去一瞧,上面果然有字,那是:“见到本人还不跪下叩头?”

              许庭瑶是个老实人,看了字迹,当下就伏在地上,叩起头来。但当他伏地叩头之际,瞥见前面地上,还有三行细字,写着:“行完拜师礼,即我门下弟子,掘地三尺,得我真传。”

              这三行宇,笔划极细,如非叩完了头,抬起头来,绝难发现!

              许庭瑶暗想:“此人当真古怪,他要自己叩头,原来算是拜师之礼,成了他的门人?”

              照这情形看来,他一定是一位武林绝世奇人,他既说掘地三尺,可以得他真传,自己何不试试?

              但自己一柄长剑,业已失落,拿什么东西掘呢?他目光转到蓝衣人身边那柄绿鲨短剑之上,当下重又跪了下去,暗暗祝告道:“弟子许庭瑶,既蒙收录门墙,只因身边长剑,已在海中失落,恳求师父暂借宝剑一用。”

              祷告完毕,缓缓走上前去,取起短剑一按吞口,只听“铮”的一声,剑身忽然自动出鞘三寸,许庭瑶几乎吓了一跳,随手抽出短剑,但觉此剑剑身比普通长剑几乎阔了三分之一,眼前一片寒光,直砭肌肤!

              心中暗暗叫了声“好剑”,只可惜太短了些,随手朝石壁上一拨,但见石层纷飞,坚硬山石,居然应手削下了一大块来!

              许庭瑶又是一惊,想不到这柄短剑,竟有如此锋利,再挺剑一剌,那剑毫不费力的直插入岩石之中!

              一时不禁大喜过望,握着短剑,走到石碑前面,用剑朝地上挖掘。

              这地下原是坚硬山石,但手上有了利器,挖起来毫不吃力,差不多快到三尺光景,底下已是松软泥土,挖了一阵,就用手拨开泥土,里面果然露出一只一尺来长五寸来宽的铁盒!

              双手捧起铁盒,打开盒盖,只见里面放着一册厚厚的书籍,那是手抄本,纸虽已发黄,还不算太旧,估计埋藏的时间,最多也不会超过十年。

              封面上题着两行楷书:“集各家武学精华,为天下第一奇书。”

              许庭瑶心中忖道:这人口气真大得出奇!揭开首页,目光落到卷首,不禁瞧得许庭瑶深感意外!

              原来第一行赫然写着“达摩易筋真经”六字!要知“易筋真经”乃武学上乘宝典,少林寺七十二种绝艺,莫不从此经而来,相传只有少林方丈,才能修习此经。这手抄本第一篇,居然会是少林不传之秘的“易筋真经”!

              许庭瑶一时无暇多看,接着往下翻去,这一翻动,更叫他吃惊不小!原来接连下去的是少林七十二艺中最具威力的“伏虎杖”、“般若刀”两种绝学,稍后,是武当“两仪剑谱”

              及昆仑“少林剑诀”、华山“太白剑十八盘”、峨嵋“乱披风剑法”、丐帮“打狗棒法”!

              天哪!这全是当今江湖上声名最盛的五派一帮的镇山绝艺,武学精华,不是各大门派嫡传弟子,休想瞧到一招半式,不知这位蓝衣人从那里去抄来的?

              “集各家武学精华,为天下第一奇书”,这两句话,当真当之无愧!

              许庭瑶作梦也没想到被人击落悬岩,死中逃生之余,会因祸得福,在这石窟中,无意得到这部集各大门派武学精华的奇书。

              一时不知是惊是喜,不自觉的只是往下翻去,直到看完最后一页,心头一团高兴,登化鸟有,禁不住从心底冒起一股凉气!

              不!心头大感气愤,暗暗叫了声:“完了!”

              原来这最后一页上,写着几行朱书字迹,那是:“本书所录,得来不易,惟书上附有剧毒,汝翻阅至此,当已中毒无疑,此毒子不见午,此时切忌暴怒,如能澄心静气,照余所附图解指示,气运左臂,静待半个时辰之后,周身如麻木稍戢者,或可不死,然左臂必废,汝其好自为之。”

              下面另有一行小字,写着:“盖熟读此书,左臂不废,则天下无人能制汝也。”

              许庭瑶看到这里,真是啼笑皆非,原来怕人学会此书,天下无人能制,才要把已列门墙的自己门人左臂废去!

              这行字后面,果然附有运气之法,但就在此时,许庭瑶已渐渐感到手指果然发麻,赶紧放下册子,麻木之感已逐渐由手腕延到肩头!

              一时无暇多想,只好按照书中所载方法,澄心静虑,把全身真气,缓缓运集到左腕。

              半个时辰,说来不长,但身中剧毒,生死未卜,想起自己接到大伯父噩耗,奔丧而来,历尽艰险,九死一生之余,找到这里,原以为旷世奇遇,得到这位奇人遗留武功,此后可以出人头地,不料书中有毒,仍然难免身死山腹岩穴之中。

              他越想越觉得心愿焦虑,半个时辰,简直度日如年!

              又过了一阵工手,许庭瑶忽然感觉肩头麻痹之感,已在逐渐消失,手腕也可以活动自如了!

              心头大喜,知道自己已无大碍,这就缓缓睁开眼来,瞥见刚才放置身边的那册载有“各大门派武学精华”的册子,冒着袅袅青烟,数十页纸张,正在逐渐焚化!

              这情形直瞧得许庭瑶大为惊凛,眼看一册集五派一帮武功精华的秘笈,无故着火,烧了起来,心中深觉惋惜,但又沭于蓝衣人的许多怪异行动,更不敢去碰它一下。

              不大工夫,这册涂有剧毒,而又为武林难得一见的奇书,已悉数化为灰烬!

              许庭瑶缓缓站起身子,略一活动,发觉自己双手和没有中毒一般,连左臂也丝毫无异,不由又惊又喜,暗想:“敢情书中剧毒,为时已久,毒性消失,自己又中得不多,所以一经运功逼毒,就完全好了。”

              心中想着,再向那册业已化去的册子一瞧,只见最后一页,依然完好,但经烟薰之后,纸上又露出许多字迹!这会,他不敢再用手去拿,低头一瞧,却又把许庭瑶惊出一身冷汗!

              原来这最后一页,上面写道:“汝不失为忠厚之人,此时始可正式列我门墙得我真传,此书所涂仅为‘麻人草’并非剧毒,半个时辰之后,麻可自解,因书中杂有火硝,一经翻动当自行化去。

              余为仇人所伤,藏骨于此,地虽隐僻,惟仍可能为彼发现,追踪寻来,其目的,当不外谋夺师门之物,予故意作此危言耸听,谓书上涂有剧毒,来者如是敌人,必然心怀愤怒,以碎予骸骨,作为报复,则此刻早巳横尸洞中矣。

              汝屡经奇险,终于安然无恙,即宅心忠厚,对余礼敬,可再就原地,掘地三尺,得予师门秘笈真传,乌金箭一十三支,短剑一柄,悉以赠予。

              惟武学一道,世无速成之人,余所留秘笈,切忌携之出外,盖汝尚无能力足以自保,不妨在洞中暂住,俟将书中所载,揣摩练熟,方可离去,届时务必先将秘笈毁去,切嘱切嘱,箱中留有‘辟谷丹’百粒,可敷百日之用。”

              许庭瑶一口气读完纸上字迹,这才知道蓝衣人在洞中留下许多毒辣埋伏,原来是为了对付他的仇人之用,他虽没说出如何中人暗算,但想来他寻到这所隐僻石窟之时,伤势定然不轻,但他还能从容安排,这人生前功力之高,简直不可思议。

              他说的如果妄想动他骸骨,则此刻早已横尸洞中,想来定然另有厉害埋伏,只要触动骷髅,就会发动。

              自己此刻才算是他的正式门人,再掘地三尺,还有一本秘笈,而且要自己在洞中练熟他秘笈上的武功,才能离去!

              石窟旧路已断,又不知如何出去?但一想到这位蓝衣人行事神奇莫测,自己照他所说去做,谅来不会再有差池。

              一念及此,心头顿时放宽了许多,这时就恭恭敬敬跪在地上,拜了几拜,一面默默祷告道:“弟子得蒙师父垂恩,练成武功之后,决尽一己之能,行侠仗义,行道江湖,不负师门之恩。”

              叩拜完毕,再次抽出短剑,又向下挖掘,这次泥土较坚,时时出现山石,越往下挖,自然越为吃力。

              许庭瑶武功虽然已有根底,但也累出一身大汗!看看又快挖到三尺光景,似乎碰到一件东西,这次,他有了经验,拨开泥土,果然又是一只铁盒。

              取出铁盒,然后把泥土山石,重新填好,回到原处坐下,打开盒盖,里面果然又有一本薄薄的手抄本,上面写着“黔灵真传”四字,另外一个玉石葫芦,想来就是“辟谷丹”了。

              许庭瑶心知这本书上,不会再有古怪,这就取出书本,翻开首页,只见写着“司马长春恭录”等字样,敢情是蓝衣人的名字了。

              前面所载是练功秘笈,和打暗器的心法,自己从小练功,当然也学过内功,但看了书本上说的运气法门,和自己所学,有许多地方竟然大相迳庭,尤其打暗器的手法,奇妙狠辣,简直闻所末闻!下去是十三式剑法,附有详细图解。最后一页上,却是一式身法,叫做“乘隙蹈虚”,底下还有几行字,大意是说天下武学,不论练到如何精纯,百密一疏,难免都有破绽,只是自己不易察觉而已!

              “乘隙蹈虚”,只是一式身法,但熟练之后,已可破解任何招式,游刃有余,所以那册“各派武学精华”,当日搜集虽已非易事,毁去了也并不足借,何况那只是诱敌之计。

              许庭瑶看到这里,暗想:“自己这位师父,口气好大!”

              同时心中也暗暗地泛起怀疑,从这本“黔灵真传”的武功路数上看来,只怕并非正派武学,但继而一想,武功那有什么正邪之分,自己练成之后,只要行得正也就是了。

              放下书本,又过去取起十三支乌金小箭,只觉入手甚沉,式样打造甚是精致,还有一只鲨皮的箭套,可以套在腕上,随手取了一支,朝石上一刺,毫不用力,就刺入坚石之中,心头更是惊喜,原来它和短剑同样锐利,无坚不摧!

              这一阵折腾,石室之中,光线已逐渐暗了下来,可能已快是傍晚时分。

              许庭瑶因师父遗书上曾经说过,不准把秘笈携之外出,要自己把书上所载武学,全都学会方可出去,自己死里逃生,心中一直挂念着二伯父和褚家妹子,追赶贼人,不知如何了?

              他们不见自己回去,可能正在四出找寻,但自己这千载难逢的奇遇,自然是不能轻易放过,一时只好暂且放下。

              心头这一安静下来,顿觉腹中饥饿难耐,当下打开葫芦,倒出一粒“辟谷丹”,吞了下去,口中觉得甚是干渴,暗想:这里如要找不到水喝,岂非活活渴死?

              目光转动,只是向四处打量,忽然发现石壁右侧转角之处,有一条狭斜石缝,壁上正有一股涓涓细流,沿壁而下,不由大喜过望,连忙用手捧着喝了几口,精神顿觉一振。

              如今,饥渴的问题,总算都已解决了,剩下来的,只是自己能够把书上武功学会,就可出去,虽然如何出去,还是一个难题,但也只好到时间再说。

              天色越来越暗,索性找了一处壁角,倒头便睡。

              从第二天起,许庭瑶一心一意照着秘笈所述心法,仔细参研起来,读到第三日上,秘笈所载武功,已是完全不同的路子,但他从小武功已有根基,司马长春的细字注释,又是十分详尽,自然一点就会。

              因为他急着想要出去,虽然照着秘笈一路地练下去,其实他只是每句句段,研究通了之后,一面练习,一面默默背诵,把它念个滚瓜烂熟,再接着往下做去。

              那知练到第五日,却遇了大难关,秘笈中所载运功心法,虽有图形,但不是词句晦涩,便是奇奥难解,任你如何解释,再也无法解释得通,只好囫圃吞枣般,把图文记熟,略过不练。

              暗器手法,原是大同小异,书中所载,虽是奇妙,那也只是手法奇特,自己功力不到,虽无法做到书上的要求,但也不算太难,许庭瑶练了四五天,各种式样都记熟了。

              接下去是十三式剑法,那是这册“黔灵真传”中唯一整套的武功,自己父亲虽以“判官笔”山名,但自己学的却是长剑,剑法对自己可说正是所长,照式一练,初时还不觉什么,练到后来,转折起伏,点刺削劈之间,总觉有什么不顺,出招的部位姿势,都没有错,一切都按功诀指示,练了几次,总是不对!

              心中渐渐怀疑,自己也许资质太差,练不成上乘武功,也只好把口诀背熟,以后慢慢再去磨琢。

              这就再练那式“乘隙蹈虚”,虽然只有一式,却化了几天功夫,还是不大对劲,不由暗自感叹,自己虽有旷世奇遇,看来确实不成!

              这一段时间,晃眼已过了半个来月,许庭瑶业已把书上口诀,背得熟透熟透,但除了几手打暗器的手法,功力虽差,还勉强有些心得,其余的武功,只是白费心力,一无所成。

              这天,许庭瑶决心离开这座石室了,师父为了怕秘笈落入敌人手中,要自己在离去前焚毁,自己虽没练成武功,但总算把秘笈读熟,这就恭恭敬敬向司马长春遗体,叩了几个头,然后打起火种,把秘笈焚化。

              一会工夫,这册“黔灵真传”,已在熊熊火光中,渐渐烧尽,但烧到最后一面,突然起了一阵嗤嗤异响,火光骤熄!

              许庭瑶心中一惊,只当又有什么古怪,正待放手,瞥见从纸灰中落下一张薄薄棉纸,不知浸过何种药物,居然在火烧之后,丝毫不损,纸上却密密麻麻写着许多小字,却又是一页武功图诀。许庭瑶仔细瞧了一遍,再和秘笈中许多不解之处互相参照,立觉全部贯通!

              最后纸上还写着练好武功,可由壁后夹缝直上,再沿壁而下等语。尤其是那式“乘隙蹈虚”,共有两式,另一式叫做“瞻前忽后”,前者是攻敌身法,后者却属攻敌于趋避之中,更是神妙。

              心中不禁大喜,暗想难怪师父要自己离去以前,焚化此书,如果自己不遵照他的遗嘱行事,不但学到的只是一些皮毛,而且还不知如何能出此洞。

              于是又留了下来,把书中所载武功,从头温习了两天,虽然这短短时间,说不上什么火候,也总算全学会了。

              许庭瑶满心欢喜,在师父面前,把那页烧不着的武功图诀,用手撕碎,收拾妥当,拜过师父,就朝壁后夹缝走去。

              这条夹缝,里面甚是黝黑,他除了口渴时,接些水喝,从没进去瞧过。

              这夹缝入口,又斜又狭,侧着身子,还须吸气缩腹,才能勉强挤入,连头也只好贴着石壁,丝毫不能转动,只觉脚下好像渐渐朝上。

              这样走了约莫顿饭光景,抬眼已可隐约看到光亮,石缝也逐渐宽阔了些,地势还是一路向上,又走了二三十步,前面已到尽头,左边石壁约在一人高处,果然有一个面盆大小的石洞,宛如窗口一般,抬头望去,外面白蒙蒙地,好像还有细微雨丝,从洞口飘洒进来。

              “这准是出口了!”许庭瑶大喜过望,双手攀住洞口,身形踪起,探头朝外瞧去!这一瞧,但觉一阵目眩心惊,心中大是作难!

              原来洞外一片云气,最多也只能瞧清一丈光景,敢情这个洞口,是在百丈削壁之间,上不见天,下不着地,不知究有多高?石壁上寸草不生,光滑如镜,别说自己,就是武功最高的人,只怕也无法下得去!

              许庭瑶弓着身子,瞧了一阵,更是想不出如何“沿壁而下”?

              但他目前对这位师父,早已佩服得五体投地,相信师父对任何一点细节,似乎都预有安排,那么他指示自己“沿壁而下”,也绝不会错,那么该如何下去呢……

              他双手一松,身子落到地上!不,身子落地,脚下忽然绊到一堆东西,一个站立不稳,几乎跌倒,低头一瞧,不惊喜的“啊”了一声!

              原来窗口壁上,赫然是一大盘小指粗细的铁链,自己先前因瞧到壁间窗洞,只顾抬头看着上面,何况山缝较狭,底下黑黝黝的也不易使人注意。

              许庭瑶这一发现,当真喜出望外,暗想:师父果然是个非常人物,一切都早有安排!

              当下不再耽搁,先把铁链放到洞外,然后爬出洞穴,缓缓垂了下去,不到盏茶工夫,约莫已垂下三十来丈,铁链业已到了尽头,朝下望去,依然白雾滃然,不知离去还有多深?

              许庭瑶是个心思精细的人,他双手紧握铁链,目光只是朝四周打量!

              这一阵打量,果然就在自己眼前石壁上,发现了一行小字:“汝能发现此处字迹,真我徒也,以下三十丈,可双手握乌金箭,轮流插壁而下。”

              那敢情是用剑尖刻在壁上的,笔划极细,如非留神细看,绝难发现。

              许庭瑶瞧得惊出一身冷汗,暗暗叫了声“好险”,要是换了一个较为粗心的人,以为铁链已尽,距离地面一定不远,势必放手朝下跃去,那知下面还有三十丈深,这一跳,岂不粉身碎骨?

              看完字迹,立即从怀中掏出两支乌金箭,先把右手一支,插入石壁,摇了一摇,觉得已可支持得住自己身子重量,然后吸气提身,把身子挂在右手,左手放开铁链,身子缓缓地下沉,左手金箭,迅速插入石壁,全身重量挂在左手,右手同时起下金箭,再插到下面壁上,这样挨次替换,身子果然一步步往下栘去。

              石壁虽然陡峭,但总有些凹凸的地方,可容脚尖。

              许庭瑶手脚并用,三十丈石壁,足足费了顿饭时光,才算落到地上,一个人已累得汗流夹背,手足酸软。

              抬头望去,半山腰上,一片白云,那里还想瞧得到壁上情景,心头不禁恍然大悟,师父所以把铁链只垂到一半,原来是为了防人发现。

              他抹抹汗水,收好乌金箭,在一块大石上坐下,休息了一阵,等到精力完全恢复,才站起身子,抬头瞧瞧天色!

              原来这一阵工夫,已是夕阳街山的黄昏时候,当下略为辨认了一下方向,举步朝山下奔去。

              他二十天来,日以继夜,只是研练背诵“黔灵真传”上的武功,心无二用,此时下得山来,顿时想起二伯父和褚家妹子,不知那天晚上,他们是否追上了贼人?

              不知二伯父是否还留在褚家堡?不过,经过这许多天,他对害死大伯父之人,心中却已经有了一些头绪,那是:害死大伯父的人,就是那晚在窗外喂毒袖箭偷袭二伯父的人,那晚把自己打下悬崖的,当然也是此人。

              尤其自己父亲,死状和大伯父相似,以前自己也只当父亲是被毒蛇所噬,但从那种种迹象看来,此说并不完全可靠。

              那么自己父亲是死在仇人手下的,而这个仇人,也正是害死大伯父,暗算二伯父和自己的贼人。

              此人行动纵然诡秘,但他逃不去的!

              那是因为金刀、铁掌、生死判齐鲁三义,这许多年来,在江湖上自然难免和人结怨,但像这种不择手段,务必把三位老人家,置之死地而后快的人,自然是强仇大敌,生死对头,二伯父多少总会有印象。

              自己只要向二伯父一问,就可知道。

              褚家堡在崂山偏东,相距也不过二十来里路程,许庭瑶一路低头疾走,只管想着心事,脚下丝毫没慢,不知不觉间,已到庄前,抬头一瞧,登时把他惊得怔在当地!

              原来偌大一座褚家庄院,竟然已成了一片焦土!

              许庭瑶只觉心头热血腾沸,暗暗切齿的道:“这准是那贼人干的好事,那么二伯父、褚大妹子,和堡中这些人呢?他们都到那里去了?难道全都遭了毒手不成?”

              他心头一阵颤栗,不自禁的打了一个寒噤!

              左手紧握剑柄,脚步沉重,缓缓朝废墟边上走去,心中暗想,照这情形看来,只怕自己是唯一死里逃生的人了!

              蓦地,目光一转,发现庄院右侧的一片树林之外,依稀多了两座坟尖,黄土犹新!
             

             
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