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            海上强国迦太基

            时间:2009/2/27 9:16:55  点击:3711 次
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              迦太基的旧址在今天北非突尼斯城外的一个半岛上.迦太基是古代地中海的一个海上强国,曾经与希腊、罗马争夺过地中海的霸权.
                迦太基地处北非,建城者却不是非洲人,而是西亚的航海民族腓尼基人.传说迦太基起源于“一张牛皮”,这是怎么一回事呢?
                在公元前九世纪初,当时腓尼基人的推罗国王临终时留下遗言:让儿子皮格马利昂与女儿爱丽沙同为王位继承人.但是,皮格马利昂却想独占王位.于是,他设计杀死了当大祭司的姐夫,夺取了推罗的王位.他还想进一步加害他姐姐.爱丽沙被迫带了一些忠于她的人乘船出逃.
                爱丽沙的船队经历了漫长的航程,终于在公元前814年,抵达了北非的一个港口.爱丽沙一行人受到了当地土著人的欢迎,土著人想同他们做生意,以为这些人住几天就会离开.
                爱丽沙发现此地土地肥沃,物产丰富,尤其这儿有一个优良的港湾,她觉得这是一个避难的好地方,于是她对土著首领说:“我们来自遥远的地方,一时难以回故乡.请卖给我们一小块土地,哪怕是牛皮大的一块地,让我和伙伴有个栖身场所.”
                “不就是牛皮大的一块地吗?”土著首领心想.
                于是,土著人给了他们一张牛皮,让他们按牛皮大小丈量土地.爱丽沙十分聪明,她拿起剪刀,将牛皮剪成一条条细带,围了一块足以让全体人员安身的地皮.她将这块地方命名为“迦太基”(意为“新城”).她给了土著首领许多金钱,还答应以后每年向他们缴纳赋税.土著人同意让爱丽沙一行人定居下来.
                周围的人们把迦太基人称为布匿人.布匿人在开始的几个世纪中只从事海上贸易.布匿“新城”坐落在地中海地区的中心地带上,很快发展成为北非最繁华的大都会.
                迦太基城到公元前六世纪至前五世纪,进入极盛时期.它拥有几十万人口,欧亚非商贾云集.不列颠的锡、西班牙的白银、非洲内陆的黄金和象牙源源不断地流入迦太基.市内的房屋鳞次栉比,那时已有六层高的建筑物出现.市中心的比尔萨山冈上,矗立着卫护全城的太阳神、月亮神神庙.
                迦太基城也是一个巨大的堡垒,它筑有三道平行的城墙.外墙高达十六米,每隔六十米就有一座炮楼.外墙呈拱顶状,下分两层.上层为兵营、马棚,可容纳两万名步兵、四千名骑兵和四千匹战马,下层是战象棚.迦太基人作战往往让上百头大象排成行,尾随象队的士兵用长矛和铃声将其激怒,群象直插敌阵,为步兵踩出一条血路.
                为了商业发展的需要,迦太基修建了巨大的海港,一个是圆形的军港,另一个是长方形的商港.港口挖建在城墙之内,商港内侧套着军港.船只从海上进入商港只有一条宽二十米的水道,如出现敌情,就用粗绳索将其封闭,而由商港进入军港又须通过一条狭窄的船渠.迦太基建城后不久,罗马开始兴起.迦太基在海上和非洲称霸,罗马则在陆上和欧洲逞威.罗马奴隶主集团不断对外扩张,决心与迦太基争夺地中海的霸权.公元前264年,两大强国开始刀兵相见,历史上叫做布匿战争.这场大战前后进行了三次,共持续了一百十八年之久.
                第一次布匿战争是双方争夺西西里岛.一开始,迦太基强大的海军占尽优势.罗马人为了弥补自己士兵不善水战的不足,设计制造出乌鸦式战舰.这种战舰船头装有一只“乌鸦嘴”,在海战中接近迦太基的战舰,并在两舰相撞前伸出长长的“乌鸦嘴”,“咔嚓”一声咬住对方的船舷.其实,这“乌鸦嘴”是一座带着铁钩的吊桥,咬住敌舰后,富有陆战经验的罗马人冲上敌舰甲板,横砍竖劈,刀光剑影,毫无陆战经验的迦太基划桨手只有招架之功,没有还手之力.果然,罗马人靠着乌鸦式战舰获得大胜,西西里岛归罗马所有.
                迦太基不甘心失败,而罗马人又贪得无厌,公元前218年,双方又爆发第二次布匿战争.尽管迦太基有汉尼拔那样杰出的军事家,但迦太基政府对汉尼拔心怀疑忌,不给支援.最后迦太基战败,被迫解散军队,烧毁战舰,还向罗马交纳巨额赔款.
                迦太基人虽然在军事上已无力对抗罗马,但经济上依然繁荣.这是罗马所不能容忍的.罗马的一个元老是迦太基的死敌.他每次在元老院发表演讲,总是以“必须摧毁迦太基”作为结束语.终于在公元前149年,罗马军团兵临迦太基城下,第三次布匿战争爆发.
                这一次,迦太基全城老少面对来犯之敌,同仇敌忾,奋起保卫祖国.他们拆下自己的屋梁,用来建造一支突围的舰队.妇女们剪下头发编结缆绳,连首饰都拿出来熔制兵器.罗马军团围攻了两年未能得逞.第三年,城内闹饥荒,最终城墙被攻破,但激烈的巷战又持续了六昼夜.迦太基的最后一批保卫者被围在城内的比尔萨山冈上,指挥官哈斯推拔眼看陷入绝境,准备向罗马人投降.他的妻子知道后命人烧起火堆,登上神庙的平台,她高声痛斥了罗马人和背叛祖国的丈夫,抱着两个孩子纵身跃入火堆.上千名勇士宁死不降,也都纷纷跳入火海自焚.
                罗马军进城后恣意放火杀戮,六十万迦太基人,幸存者仅五万,而且全部被卖为奴隶.迦太基城被夷为平地.罗马人为了使它永远成为不毛之地,翻耕土地,遍撒盐巴.公元前146年,布匿文明中断了.罗马成为地中海地区的惟一霸主. 文字自动跟随声音
             

             
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