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            苏美尔的曙光

            时间:2009/2/26 9:24:03  点击:11276 次
                在现今伊拉克的沙漠里,有两条大河在蜿蜒流淌.东边的叫底格里斯河,西边的叫幼发拉底河,两河之间的土地叫美索不达米亚平原.这两条河由西北流向东南,最后一同流向波斯湾.
                两河的沿岸是一片片麦田,下游一带遍布枣林.一队队骆驼商队缓步其间,远处的沙漠里不时露出一些巨大的丘岗.走到丘岗近处,在风化了的瓦砾堆中还躺着一些石板,石板上刻着像尖楔一样的符号.人们并不知道,在这滚滚的沙丘上,曾经产生了人类最古老的文明.这就是距今已有六千多年的苏美尔文明,它比我们已知的任何文明都要古老.
                苏美尔的发现与一个名叫萨才克的法国人的活动是分不开的.
                1877年,一个秋日的黄昏,太阳还未落山,一个法国人骑着马走进两河流域的一个村落.他叫萨才克,是法国领事馆的一位官员.他非常热衷于研究两河流域的古代文明,并从发掘中寻找乐趣.
                此时他正走向村长家,沿途他不时地向村民打招呼.到了村长家,只见村长家已是高朋满座,大家饶有兴趣地向这个法国人打听考古趣闻.
                谈论中,一个村民对他说:“先生如此喜欢古迹,离我家不远处就有一个.您一定会感兴趣的.我每次经过那里时,总能看到一些雕像的碎片.”  萨才克眼睛一亮,决定立刻前去探察.
                第二天一早,萨才克便骑马上路,按照村民所指的路线西行.不久,他在一片灌木丛中,发现一个不起眼的土丘.他骑马走近土丘,并绕着土丘慢慢走了一圈.
                正像那位村民所说的,那里不仅满地都是陶器、泥板和雕像的碎片.在土丘脚下还躺着一块巨大的石块.萨才克下马对石块仔细地观察,原来这是一座雕像,并且在雕像的臂膀处还有一段铭文.这座雕像似乎没有完工便被扔在这里.雕像的雕刻手法十分原始、粗糙.
                “这是谁刻的呢?为什么如此巨大的雕像会躺在这里?”萨才克百思不得其解.“这周围肯定还有其他文物.”一个念头在他脑海中闪过.
                他立刻动手,在土丘上没挖多久就发现了大面积的建筑物和各种器物碎片.他越挖越觉得这是个不平常的发现.萨才克决定回一趟巴黎,以证实自己的想法.他挑选了一些挖出的古物,装箱运回了法国巴黎.
                当萨才克向学识渊博的罗浮宫博物馆馆长出示他的发现时,馆长差一点惊奇地叫出声来.馆长一眼瞧出这些古物的不凡之处,尽管它们显得粗糙笨拙,但这肯定是人类早期的艺术,一个不为人们所知的古老民族的艺术.
                馆长证明萨才克的猜想完全正确,这确实是一项了不起的发现.他对萨才克说暂时不要公开他的发现,继续回去发掘,直到挖掘得差不多时再向外界公布这惊人的消息.
                萨才克回到美索不达米亚继续工作.随着发掘到的古物日益增多,向外界宣布惊人发现的这一天来临了.萨才克以激动的口气发布了这一消息:“考古学终于又向前跨了一大步.我认为我发现了美索不达米亚平原上最古老的居民——苏美尔人.”
                这则消息好比一枚重磅炸弹,在全世界掀起了波澜.
                通过对古物的研究,人们知道了苏美尔人是两河流域的最早居民,是他们创造了比古埃及更久远的文明.人类文明的历史由此向前推进到六千年以前.
                聪明的苏美尔人创造了一套文字,它是刻在泥板上的,被称为楔形文字.考古学家通过对楔形文字的译读,渐渐了解了苏美尔的历史.
                苏美尔人是最早的农人.他们定居在两河流域,开掘沟渠,修建了复杂的灌溉网,成功地利用了两河湍急的河水,发展农业生产.他们驯养牛犁田耕地,用管状播种机播种.稻麦收获后,又使用木制的打谷机给谷物脱粒.由于使用先进的灌溉和耕作方法,农作物产量非常高,可以养活众多人口.随着人口增加,城镇渐多,终于产生了最初的文明.
                到公元前3000年时,苏美尔地区已出现了十二个城邦国家.
                苏美尔人建立了早期的法律体系.在出土的苏美尔楔形文字泥板文书中,有百分之九十的内容与法律有关.苏美尔人的法律几乎无所不包,著名的汉穆拉比法典即是苏美尔法典的修订本.
                在数学方面,苏美尔人发明了六十进位制,这在世界上是绝无仅有的.原始时代的人们用手指计算数字,数到十就得重新数起,很自然就产生了十进位法.富有想像力的苏美尔人,在计数时把五个手指和一年的十二个月份结合起来,五乘以十二等于六十,因此产生了六十进位制.一个圆周分为三百六十度,一小时分为六十分钟,一分钟分为六十秒.这些计算单位至今仍被使用,成为数学发展的基础.
                苏美尔人很早就知道使用铜和锡,慢慢地还懂得了把这两种金属混合在一起,制造出了合金——青铜.青铜犁取代了木犁和石犁,耕地的效率大大提高了.
                古代的苏美尔人是一个神奇的民族,他们的许多发明丰富了我们的生活.轮子的发明,就是苏美尔人对人类文明作出的杰出贡献.
                大约在公元前4000年,苏美尔人开始用木材和石料制成轮子,用来制陶.在一个竖轴上固定一个水平的圆盘,形成一个转轮,工匠们把一团泥放在圆盘上,转动圆盘,可以方便地制作圆形器皿.后来,人们获得灵感,将转轮稍加改进制成轮车,发明了新型运输工具.大约在公元前3300年,苏美尔人制作了世界上的第一辆四轮车,由四头驴牵拉.不过这时的轮子是用两块半圆形木头做成的.
                苏美尔人留给了后人许多文学遗产,有谚语、神话和史诗.有些谚语特别有趣,反映了当时的社会风气.如一则谚语这样说:“妻子是丈夫的未来,儿子是父亲的靠山,儿媳是公公的克星.”另一则谚语是生活经验的总结:“鞋子是人的眼睛,行路增长人的见识.”《吉尔伽美什》则是苏美尔人创作最成功的一部史诗,也是人类历史上第一部史诗.
                公元前2300年,两河流域北部的阿卡德人征服了苏美尔城邦.以后,巴比伦人、亚述人和迦勒底人又相继成了美索不达米亚的主人. 
             

             
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