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            清朝留美学子:舞会上受西洋美女青睐

            时间:2014/4/1 10:31:13  点击:4555 次
              往事导语:我不知道,女孩子喜欢他们,是因为和东方人共舞的异国情调,还是真的受到他们言谈间的风度的吸引?但事实就是,在舞会上,在一些招待会场,那些最漂亮最有魅力的女孩总是会挑选这些东方男孩。

               1872年夏,“中国留学生之父”容闳组织第一批留美幼童30人赴美留学照片

              在耶鲁学院“名人堂”前,我们拦访了一名大二女生。在我们用英语询问这位东方面孔的女生是否是“中国人”时,她坚定地点头,然后在我的采访本上写下姓名,一笔漂亮的繁体汉字,说:“我来自台湾,我是福建人。”小苏说,几乎所有中国留学生都能博耶鲁教授们的喜爱。在耶鲁独一无二的“教授治校”体制下,中国留学生的日子显然过得骄傲而惬意。

              我想,正在耶鲁留学的300名中国学子应该感谢一个半世纪前万里负笈的年幼前辈们,他们卓越的表现已经名载耶鲁校史。

              所有看过留美幼童史料的中国人,无不惊讶于他们的卓越天资。他们就如120颗灿烂的流星划过新英格兰的上空,他们不仅学业优异,而且迅速地融入了美国社会。无论是竞技体育,还是社交舞会,他们都让美国少年嫉妒。

              1939年英国出版了耶鲁教授菲尔浦斯的自传,其中一个章节的题目是《中国同学》。他是这样描述的:

              这些男孩子的穿着打扮和我们一样,只是头上留着长长的辫子。他们玩橄榄球的时候,会把辫子藏在衬衣里,或盘在头上;我们玩的所有游戏对他们来说都是陌生的,但他们很快就成了棒球、橄榄球、冰球的好手,在花样滑冰场上更是技术超群。

              这些男孩不但在体育场上压倒美国人,他们还在另外一些场合让我们心碎。当这些中国年轻人出现在社交场合的时候,就没有我们什么事了。他们对女孩子的态度,有优雅的恭顺,是我们学不来的。我不知道,女孩子喜欢他们,是因为和东方人共舞的异国情调,还是真的受到他们言谈间的风度的吸引?但事实就是,在舞会上,在一些招待会场,那些最漂亮最有魅力的女孩总是会挑选这些东方男孩。

              我至今还记得那些美国男孩痛苦的神情,他们眼睁睁地看着那些他们心仪的女孩特意地从他们身边走过,去接受他们的对手、那些中国男孩的邀请。那些中国男孩的舞跳得真是很棒。

              一个叫钟文耀的广东男孩也被写进了菲尔浦斯教授的自传。他是被当做耶鲁的荣耀载入耶鲁校史的。钟文耀进入耶鲁之后,因为小巧体轻成了耶鲁划艇队的舵手。耶鲁和哈佛的年度赛艇是两校较劲的压轴戏。钟文耀担任舵手后,耶鲁连胜哈佛两年。

              若干年后,钟文耀偶遇一哈佛毕业生,说起两校赛艇,哈佛那位狐疑地打量钟文耀瘦弱的身材,问道:你见过哈佛划艇队吗?钟文耀谦恭地答道:没见过。然后轻轻地补充说:因为他们总在我们后面。

              这个段子在两校“较劲文化”的传承下,流传甚广。这使我想起中国国民党主席马英九自述的另一个段子。上世纪80年代,马英九偶遇老布什总统,别出心裁地寒暄道:“对一名耶鲁毕业生来说,你已经算干得不错了。”老布什立刻来了兴致,反问道:“这么说,你是哈佛毕业的?”于是“马头”频点,煞是有趣。耶鲁与哈佛“豪门夸富”式的较劲丝毫没有在中国留美幼童中产生龃龉,毕业于哈佛、耶鲁、麻省理工、哥伦比亚大学的留美幼童,始终没有过倾轧结怨的记载。

              留美幼童们的出色表现传回国内,吓坏了当时的清朝政府。在当时昏暗的中国主流文化看来,留美幼童们的举止岂止是礼崩乐坏、离经叛道,简直是够得上“大清律”中的忤逆大罪!原定15年的留学计划在第10年时戛然而止。即使上至格兰特总统,下至全美著名大学校长的联名信,更兼有马克•吐温、斯佗夫人这些社会名流的斡旋,都没能挡住光绪的一道“钦此”。美国的主流舆论极为关注中国留美幼童计划的夭折,《纽约时报》连续3天发表评论,乐观地预测将会出现最后转机,然而结局却是“总被雨打风吹去”。

              所有寄宿家庭都全家出动,到火车站为幼童们送行。当年的黄口小儿已长成英俊少年,他们中的个别已经长眠异国。所有少年衣着整齐,衣扣上挂着表示送别的黑白丝线。当地报纸描述道:他们的神情举止已经是十足的新英格兰绅士,这是一次令人心碎的分别……

              当年耶鲁的中国学子最终没能深刻影响中国近代文明的进程。然而,即使更多的幼童学成回国就能改变当时中国的命运吗?

              当我站在耶鲁贝茨宫礼堂的容闳塑像前,耳边响起他《西学东渐记》中的话:以西方之学术灌输于中国,使祖国日趋于文明富强之境。我将竭尽毕生之心智奔向此目标……      半月谈原题:中国学子的青葱岁月 作者/谢晔
             


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